viernes, 23 de octubre de 2015

Efemérides del Metal - 25/10/2006 - Secret Society - Europe -





Cuando en 2004, la banda volvió a reunirse, no muchos apostaban por el futuro de Europe después de más de 10 años de ostracismo, donde cada uno de los integrantes buscó nuevos horizontes.
La salida del interesantísimo Prisioners of Paradise chocó de frente con el arribo de la nueva década y el cambio de dirección que empezaban a tomar los sonidos que tenían que ver con el hard melódico trajo aparejado un notorio declive en esta vertiente del genero en cuanto a ventas y popularidad y por ende,  la disolución del grupo
En los 90´s, Joey Tempest había estado deambulando con la edición de tres discos solistas de los que poco y nada se supo, mientras John Norum fue el más prolífico a la hora de crear, y más allá de un breve paso por Dokken, tuvo la chance de editar una serie de discos por demás interesantes. 
Mientras tanto Ian Hugland, John Leven y Mic Michaeli formaron parte de una serie de proyectos con Glenn Hughes, Brazen Abbot y Baltimore, entre otros.
Es entonces que para 2003 deciden tomarse una nueva oportunidad y con el lanzamiento de Start From The Dark, sorprenden a propios y extraños con un disco totalmente distinto a lo que nos tenían acostumbrados, que ganó el respeto de la crítica y elevó el status de la banda considerablemente. Afortnnadamente la apuesta tendría continuidad y dos años más tarde, redoblaban la misma con este disco.
Una vez más, las melodías ricas, y los teclados prominentes han quedado un tanto de lado en favor de un sonido impulsado por una guitarra que tiene una oscuridad sonora que que se mantienen en  esos riffs un tanto densos y oscuros que caracterizaron el disco anterior.































Con la producción en manos de la banda misma, sin dudas que han logrado, también en este punto, un trabajo seguro y de un muy buen nivel, y sin dudas Secret Society reafirma la solidez que habían evidenciado en el predecesor.
A la hora de destacar canciones, todo el álbum tiene un nivel muy parejo, donde la soltura de la madurez de Europe se nota en cada surco. De hecho el mismo Tempest fue quién en su momento,  tomó a este disco como señal de madurez en la historia de la banda.
Sin punto de comparación con sus trabajos anteriores, temas como Always The Pretender, Love Is Not The Enemy, aportan un gancho un tanto sombrío, pero definitvamente entrador.
Por otro lado The Gateway Plan, Human After All o Brave And Beautiful Soul coquetean con un sonido que podríamos emparentar vagamente con Soungarden y mientras tanto la nostalgia que emana A Mother´s Son comienza a cerrar un círculo que se completa con las dos gemitas del disco, como Forever Travelling y Devil Sings The Blues donde John Norum despliega un arsenal de influencias emergentes dignas del mejor Michael Schenker.
Con Secret Society llegan para reafirmar esa evolución que habían denotado en Start From The Dark, y que en los años siguientes seguiría tomando forma a través de los trabajos posteriores.
En definitiva y como en tantas cosas de la vida, se trata de madurar, y en este aspecto los suecos no han desaprovechado la oportunidad para demostrarlo. 




miércoles, 21 de octubre de 2015

Efemérides del Metal - 21/10/1990 - Up From The Ashes - Don Dokken -


Después de los fantásticos Back From The Attack y Beast From The East, deviene la primera separación de Dokken, y la división de poderes entre George Lynch y el vocalista.
Ambos deciden, por caminos diferentes probar si por caminos distintos pueden mantener la magia que en conjunto parecía no tener techo. Mientras George daba a luz a Lynch Mob, el bueno de Don no tiene mejor idea que formar un verdadero dream team.
Para tal fin recurre a músicos que venían con un rodaje importante y un reconocimiento en cada una de las bandas de las cuales provenían. 
Ya la elección de John Norum para hacerse cargo de las seis cuerdas sonaba altamente prometedor, y mucho más cuando decide rodearlo con PEter Baltes de Accept en bajo, Mickey Dee que arribaba desde King Diamond para agitar los parches, y una segunda viola a cargo de Billy White que llegaba desde Watchtower, banda de trash progresivo que estaba en las antípodas del estilo de Dokken
Volviendo a lo que hablabamos antes, la vara de la banda había quedado muy alta, y mucho tenía que ver Lynch. En algún que otro posteo ya había contado que siempre me pareció que cuando la dupla se disolvió, la magia desaparecía más allá de los intentos de cada uno.
De hecho sostengo que el disco debut de Lynch,  Mob Wicked Sensation, cumple ampliamente las expectativas, pero en este caso, como algo se quedó en el camino.
Al menos, y hablo en mi caso particular, esperaba mucho más de esta verdadera selección de referentes del heavy/hard de los 80, pero que sin embargo para la mayoría se trata de uno de esos clásicos incomprendidos y que se perdieron en el tiempo. Pero también no somos pocos los que lo consideramos apenas un disco más.
Up From The Ashes es un compendio de buenas canciones, excelentemente arregladas pero sin el impacto de los años anteriores, y la ausencia de esa magia estoy convencido que tiene que ver con el alejamiento de Lynch. De más está decir que la performance de los músicos es óptima, a pesar de las lagunas compositivas que se notan a lo largo del plástico





Se destacan Crush And Burn, Forever, Living  A Lie (peligrosamente parecida a Don´t Lie To Me del maravilloso Under Lock And Key, y en especial esa gema llamada When Love Finds A Fool, balada donde comparte créditos nada menos que con Glen Hughes, y donde vuelve a demostrar que a la hora de las baladas el bueno de Don, carece de competidores.Mientras que por otro lado temas como Give It Up y Stay son canciones, que acorde más o menos ya sonaron en los discos anteriores de Donald Maynard Dokken.
Este supergrupo, apenas duró un disco, y como tantos, vió la luz en el momento de máxima agonía del hard frente a ese monstruo llamado grunge que empezaba a asomar su caótica cabeza.
25 años de un disco que bien vale revisitar cada tanto para darle aún más valor a todo lo que hasta ese momento había generado el líder y vocalista.
Deberían pasar una cantidad considerable de años para que, después de incontables idas y vueltas entre George y Don, Dokken editara un nuevo trabajo por su cuenta, un excelente disco llamado Solitary, plagado de medios tiempos donde la garganta vuelve a sonar prodigiosa con esos tonos bajos a los que tanto brillo supo sacarle....







martes, 13 de octubre de 2015

Clásicos Del Metal - Creatures Of The Night - Kiss - (1982) -







Entrada la década del 80 , Kiss había entrado en un estado de estancamiento  musical, por llamarlo de alguna manera, atento la llamativa falta de ideas.
Después del estallido, desde su costado más popero si se quiere con Dynasty y el mega hit I Was Made For Loving You, intentan repetir desde el lanzamiento de Unmasked, pero el impacto fue considerablemente menor, así que los pasos a seguir debían ser meditados a conciencia.
1981 o encuentra editando Music From The Elder, donde con un giro de 360 grados intentan ganar otra consideracion, con un disco de ciertos guiños progresivos y arreglos orquestales que en su momento fueron rechazados por público y crítica, lo que dejó una vez más un especie de indefinición en cuanto a lo que vendría.
Si bien a esta altura la partida de Peter Criss estaba absolutamente asimilada, el (previsible?) alejamiento de Ace Frehley traía a la periferia de la banda una serie de nubarrones que no hacían mas que poner en duda el futuro de Kiss.
Sin embargo poco a poco el panorama comenzó a tomar otro color, y mucho tiene que ver la elección del reemplazante de "Space Ace".
Pocas veces una banda se ve revitalizada como Kiss con la llegada de Vinnie Vincent. La energía y sangre joven aportada por el nuevo violero llevó a Kiss, por primera vez en su carrera a un sonido muy emparentado al heavvy metal. Solo la intro y el arranque del tema título, despeja cualquier duda. La producción a cargo de los propios Paul y Gene, mas la colaboración de Michael James Jackson es otro de los puntos fuertes de Creatures. Con un Eric Carr, completamente ensamblado a la maquinaria y sus parches "bombásticos" comenzaba a hacer olvidar a Peter Criss. De hecho, War Machine y I Love It Loud son otra muestra del punto que Kiss había alcanzado en este trabajo y generaba dos nuevos clásicos. Con Paul en un momento inmejorable a nivel vocal, el combo ya venía rayando la perfección, o al menos era una clara señal que Kiss se estaba dando una nueva oportunidad  y que con Criatures la estaba aprovechando plenamente, recuperando un respeto y credibilidad que parecía haberse disipado con los intentos previos.
Por otra parte es el disco que los trae por primera vez a Sudamérica, cuando en 1983 pisaron suelo brasilero para esa serie de míticos shows en tierra carioca que tiene como emblema la presentación en el Maracaná ante 130.000 personas. Y también forma parte de la frustración de aquel malogrado arribo a la Argentina.
Así y todo, Creatures lejos estuvo de ser un suceso en ventas y tampoco fué lo suficientemente valorado por la crítica. Sin dudas el paso del tiempo supo darle el lugar que merecía dentro de la extensa discografía de la banda y sin dudas marca un punto de inflexión para lo que vendría.




Clásicos del Metal - If You Want Blood You've Got It - AC / DC - (1978) -




























Sostengo a capa y espada que más allá de Back In Black, y algún que otro momento de los últimos 35 años, la banda , ya con Johnson, jamás pudo empardar lo alcanzado con Bon Scott.

Cuando se habla de rock, este es el sonido, esta es la actitud.
Difícilmente se pueda hallar la crudeza y la presencia escénica de un cantante como el bueno de Scott que lejos de ser un dotado como Halford, Dickinson, o Dio, sin embargo está en ese púlpito de los elegidos a la hora de marcar una voz distintiva.
Quienes estamos metidos en esto desde hace mucho, sabemos que AC/DC, es una carta credencial a la hora de presentar la música que nos identifica.
Sobran las palabras para catalogar este álbum, que a mi juicio está en el top 5 de los discos en vivo, no solo por lo que transmite sinó por lo que delega y arriesgo a sentenciar que si esta placa no está en tu colección personal, dudo mucho de tu amor por el rock, el hard , el heavy o como quieras llamarlo.
Desde la emblemática portada, en If Youn Want Blood, no falta ni sobra nada, en definitiva un recorrido esencial de himnos que han ganado fuerza con el paso de los años y en especial después de la tempranisima partida de Bon.
Insisto a quién quiera escuchar, que para mí las musas inspiradoras de la banda se fueron son Scott, a pesar del emblemático Back In Black. Con la cantidad de discos que vinieron después del debut de Brian, ninguno llegó a estremecerme como este e incluso con Dirty Deeds o Powerage.
A lo largo de los diez temas percibimos la rebeldía de cinco muchachos dispuestos a comerse al mundo con ese compendio de riffs asesinos, corrosivos e insolentes con los cuales marcaron un terreno en cual quedaron marcados para siempre con una sentencia tan simple como cierta..."High Voltage, Rock And Roll".



sábado, 10 de octubre de 2015

Clásicos Del Metal: Chinatown - Thin Lizzy - (1980)








En unos meses se cumplen 37 años del lanzamiento de una de las tantas gemas que abarcan la historia de una de las bandas referentes del genero, cuando allá por 1980, Chinatown,
El álbum fue grabado entre abril y agosto de 1980 en Good Earth Studios en Soho, cerca de Chinatown de Londres.
Un año antes la vara había quedado demasiado alta con Black Rose, una de las obras mas representativas de Thin Lizzy y obviamente no seria fácil empardar la partida, sobre todo si para este trabajo Phil no contaría con Gary Moore que había decidido marcharse.
Para reemplazar al genio irlandés Lynott recurrió a los servicios de Snowy White quién había formado parte de la banda de apoyo del propio Lynott cuando se cortó solo para su disco Solo In Soho, y por otra parte hacía su aparición el tecladista Dare Wharton de apenas 18 años, quién desde entonces formaría parte de Thin Lizzy, agregando teclados, algo que no era usual en la música de la banda.
Por aquellos días tanto Phil como Scott Gorham venían con una carga importante de excesos que estaban haciendo mella a nivel creatividad.
Sin embargo, Chinatown no está exento de grandes canciones como el track inical donde las guitarras gemelas, característica muy personal de Thin Lizzy brillan con esas melodías que supieron influenciar a muchos y sino que Steve Harris nos cuente un poco por su devoción por Lizzy. La canción que bautiza el disco y Killer On The Loose posiblemente sean las únicas que hayan quedado en la memoria de los fans más acérrimos de la banda. Por el otro lado tenemos Sweetheart, descendiente directa de la fabulosa Southbound del disco Bad Reputation, la nostálgica Didn`t I , donde Phil llora sus penas de amor, arropado por melodías con un dejo de bella tristeza si se quiere. El cierre con Hey You, nos lleva indefectiblemente a Massacre, ese clásico de Johnny The Fox.
En definitiva, uno de esos discos incomprendidos dentro de una discografìa plagada de puntos altos, como posiblemente pocas bandas hayan sido capaces de lograr.
Alguna vez leì por ahì que Phil Lynott en vida no habìa sido lo suficientemente reconocido y no somos pocos los que aseveramos dicha sentencia. Hoy a casi 30 años de su partida, el tiempo no solo agigantó la leyenda sino que recièn en estos tiempos  muchos están empezando a entender lo grande que es Lynott y su Thin Lizzy gracias al enorme testamento sonoro que supo regalarnos.





viernes, 9 de octubre de 2015

Efemèrides del Metal - 09/10/1984 - Armored Saint - March Of The Saint







Un día como hoy, el 9 de Octubre de 1984, veía la luz March Of The Saint, primer disco  de Armored Saint.

Enrolados dentro del esquema más tradicional del heavy metal de aquellos tiempos, empezando desde la portada muy de la época, nos muestra a cinco caballeros andantes, todos con sus armaduras megarelucientes, onda Manowar.
Quizás lo más rescatable de este debut sea la aparición de John Bush, un portentoso cantante, que se ha ganado el respeto de propios y extraños a lo largo de toda su carrera y donde quizás haya encontrado su punto más alto en el momento en que reemplaza a Belladona en Antrhax y arremeten con esa joya que es Sound Of White Noise.
Uno de los misterios de la humanidad sin dudas es que hubiera sido de Metallica si Bush hubiera aceptado la invitación de Hetfield para cantar en su banda. La negativa de John para continuar batallando con sus amigos, transformó la idea en uno de esos mitos que nunca tendrán una respuesta. De hecho Joey Vera estuvo también en consideración de Lars y James para ocupar el lugar de Burton , después del accidente que le costara la vida al bajista de Metallica.
March of The Saint es un disco más que correcto por tratarse de un debut, sin grandes estridencias, pero con el empuje de cinco amigos ávidos de ganarse un lugar en el entonces incipiente universo metalero. El corte " Can U Deliver" tuvo una rotación aceptable en la vieja MTV. 
Joey Vera y John Bush recordaron tiempo más tarde que la grabación del álbum les resulto un tanto decepcionante , ya que el productor Michael James Jackson enfocó el sonido hacia algo más comercial y no tan pesado como la banda hubiera querido.
La tenacidad de la banda no logró colmar las expectativas que seguramente tenían en aquellos días, y forjaron una carrera que nunca logró despegar definitivamente y que para peor sufrió la pérdida de Dave Prichard, de la que , a nivel personal, nunca se pudieron recuperar del todo.
Después de muchas idas y vueltas, hoy la banda vuelve a dar pelea desde la edición de Win Hands Down, disco con el cual recuperan parte de esa esencia de sus primeros días, pero eso es, obviamente, otra historia.
Hoy conmemoramos 31 años de aquel promisorio debut, y es lo que importa.


jueves, 8 de octubre de 2015

A 39 años de la Edición de Technical Ecstasy


Hace 39 años se editaba en Inglaterra, Technical Ecstasy, séptimo disco de Black Sabbath.
Allá por 1976 , fué lanzado, en un momento álgido de la carrera de la banda. Las relación entre Iommi y Ozzy no gozaba de buena salud y los excesos de la época empezaban a pasar factura, en especial a la hora de componer. De hecho Mr. Madman, había amenazado con irse y de hecho desapareció por unos días, hasta que regresó para terminar con la grabación del álbum .
El disco contó con la producción de la misma banda y sin la magia de algunos de sus predecesores, podemos encontrar sin embargo, algunos clásicos de los que podríamos llamar de segunda línea tales los casos de Back Street Kids, Gypsy, Rock And Roll Doctor o Dirty Women. La novedad de escuchar cantar a Bill Ward en la balada It´s All Right y la melancolía que emana She´s Gone desde sus exquisitos arreglos.
Nacido en pleno auge del punk rock, Technical Ecstasy fué recibido con cierta frialdad, atento que el incipiente movimiento musical renegaba de esas bandas a las que catalogaban de "dinosaurios" y Black Sabbath formaba parte de esa arbitraria elección.
La historia posterior con todos sus vaivenes, la llegada de Ronnie Dio, el vuelo rasante de Ian Gillan, y los cambios de formación con todos sus pro y sus contras que predominaron en especial a fines de los 80´s y durante casi todo los 90´s, elevaron la leyenda de Black Sabbath a lo que todos conocemos.
Hoy, cuando el bosquejo de una despedida definitiva empieza a tomar forma, bien vale desempolvar uno de los eslabones que tienen que ver con la historia de una banda única.